Sufjan Stevens - Carrie & Lowell

Mis à jour : mai 24


ESSENTIALS - Novembre 2019

SUFJAN STEVENS - Carrie & Lowell

Date de sortie : 31 mars 2015

Asthmatic Kitty Records


Un brin d’histoire :


A l’orée de l’hiver, HISS & POP te propose la parfaite bande originale de la saison, à écouter jusqu’au printemps au coin de ton feu de bois. Certainement l’un des plus beaux albums de cette décennie écrit par un talentueux artiste à la douceur inégalée. Né en 1975 à Detroit, dans le Michigan, Sufjan commencera la musique très jeune, notamment en s’adonnant au hautbois et au cor anglais. On peut d’ailleurs encore entendre ces instruments aujourd’hui sur ses albums, aux côtés de pléthore d’autres. Au début des années 90, il forme le groupe Marzuki (prénom de son frère, marathonien de son état) avec lequel il sortira un album éponyme en 1996 et ‘No One Likes a Nervous Wreck’ en 1998. En 2000, il sort ‘A Sun Came’, premier album signé chez Asthmatic Records, label créé par son beau-père et comprenant des enregistrements datant de ses études à New-York. En 2002, il lance un ambitieux projet, ‘50 States’, voulant écrire 50 albums représentant chacun des états américains (on t’en parle plus bas). ‘Carrie & Lowell’ est son 7ème album studio et certainement le plus encensé par la critique, allant jusqu’à décrocher un (très rare) 9.3/10 sur le célèbre site musical Pitchfork. Un disque qui explore l’enfance, le deuil, la Foi, la solitude et l’espoir.



Artistes similaires :


Elliott Smith, Iron & Wine, Bon Iver, Sparklehorse, Devendra Banhart, Jose Gonzalez, Damien Jurado, Fink.


Quelques anecdotes:


- ‘Carrie & Lowell’ sont respectivement les noms de la mère de Sufjan et de son beaupère. L’album a été écrit dans les mois qui ont suivi le décès de Carrie en 2012. Celle-ci a abandonné Sufjan à l’âge d’un an, alors qu’elle souffrait d’anxiété, de schizophrénie et était dépendante à la drogue. Même s’il vivra avec elle durant son enfance, elle réitérera l’abandon plusieurs fois (‘when I was three, three maybe four, she left us at that video store’ chante t-il dans ‘Should Have Know Better’). Carrie et Lowell, c’est le couple que l’on voit sur la pochette avant de l’album et Carrie, photographiée par Lowell à l’arrière du disque. La photo intérieure représente le jeune Sufjan, mangeant une banane.


- Les chansons ‘Carrie & Lowell’, ‘Eugene’, ‘All of Me Wants All of You’ mentionnent toutes les voyages en Oregon que le jeune Sufjan faisait avec sa mère, son beau-père et son frère lorsqu’il était petit. Plusieurs titres de l’album ont d’ailleurs été enregistrés dans un hôtel à Klamath Falls, Oregon, avec un simple iPhone.


- On te le disait plus haut, il entreprend en 2003 de sortir 50 albums dédiés aux 50 états américains. Bien entendu, ‘Michigan’ ouvre le bal en 2003 , mais le projet ne sera malheureusement suivi que par ‘Illinois’ en 2005. Sufjan déclarera après ça qu’il s’agissait en fait d’un gros coup marketing.


- Son prénom vient de Abu Sufyan, un personnage de l’histoire islamique. Il lui a été donné par une communauté spirituelle que ses parents fréquentaient. Il signifie ‘venu avec une épée’.


- L’album est produit par Thomas Barlett aka Doveman. Il est également aux manettes de la production d’albums pour Glen Hansard, Yoko Ono, Norah Jones, Florence & the Machines ou encore Rufus Wainwright. Il a également été pianiste sur des albums de The National, David Byrne ou encore ... Eminem (oui oui). Il a été très touché par la thématique de l’album car il a perdu son frère quelques mois plus tôt.


- En 2017, Sufjan Stevens réalise la bande originale du sublime ‘Call Me by Your Name’ de Luca Guadagnino. Les morceaux ‘Visions of Gideon’ et ‘Mystery of Love’ seront plusieurs fois nominés pour la Meilleure Bande Originale, notamment aux Oscars où Sufjan jouera le morceau en live pendant la prestigieuse cérémonie.


- A la sortie de ‘Carrie & Lowell’, Sufjan Stevens donnera un concert en Belgique, à Bozar. Celui-ci sera en vente uniquement au magasin de la salle bruxelloise et sera sold-out en quelques minutes, après que les fans aient attendus, des heures durant pour obtenir un précieux sésame. & Parmi les très nombreuses collaborations de Sufjan avec d’autres artistes, on retiendra notamment ‘Sysyphus’ ou ‘S/S/S’ (avec Son Lux et le rappeur Serengeti), qui donnera naissance à un magnifique album en 2012, ainsi qu’un supergroupe avec Bryce Dessner (The National) et Nico Muhly (compositeur classique) avec qui il sort ‘Planetarium’, un album basé sur le cycle des planètes.


Pour en savoir plus :

http://www.music.sufjan.com/

"The album gently pulls you in to this deep, lush acceptance of death and painful situations. The way Sufjan sings of incredibly moving happenings with calmness heightens their emotive effect somehow."

Enda Gallery, irishtimes.com, 12 janvier 2019.



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